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何谓“其他缺乏显著特征的标志”?

添加:管理员     来源:互联网     发布时间:2015/10/13
   商标是用于识别商品或服务来源的标志。对于商标的识别作用,在我国商标法中系采取类似“概括授权”加“例外排除”的方式予以规定。一方面,我国现行商标法第八条规定,“任何能够将自然人、法人或者其他组织的商品与他人的商品区别开的标志”均可作为商标申请注册;另一方面,我国现行商标法第十一条第一款规定:“仅有本商品的通用名称、图形、型号”“仅直接表示商品的质量、主要原料、功能、用途、重量、数量及其他特点”,以及“其他缺乏显著特征”的标志不得作为商标注册。也就是说,对于普通商标而言,特定标志只要不存在我国现行商标法第十一条第一款涵盖的缺乏显著特征的情形,即可推定其具备显著特征。
我国现行商标法第十一条第一款第(三)项规定的“其他缺乏显著特征”的标志,指的是我国现行商标法第十一条第一款第(一)项与第(二)项以外的依照社会通常观念其本身或者作为商标使用在指定使用商品上不具备表示商品来源作用的标志,如过于简单的线条、普通几何图形,过于复杂的文字、图形、数字、字母或上述要素的组合等。不管其具体表现形态如何,对于“其他缺乏显著特征”的标志而言,其本质仍然在于不能起到识别商品或者服务来源的的作用。特定标志如果能够起到识别商品或服务来源的作用,则应该认定该标志具备申请商标注册的显著特征。
有观点认为,如果某一标志不能通过其本身直接发挥区分商品来源的识别作用,而是需要通过其所传达的经营者的主体信息间接地发挥区分商品来源的识别作用,则不能认定该标志具备商标所应有的显著特征。但传达经营者主体信息的标志能否申请注册为商标,关键仍在于该标志本身能否起到识别商品或者服务来源的作用,而不能仅仅因为其能够传达经营者的主体信息就直接认定其缺乏显著特征,进而禁止其注册为商标。而且,事实上,一些银行、大学、医院均将其名称作为商标进行注册,这也说明不能仅以特定标志能够传达经营者的主体信息就直接认定其缺乏显著特征。
在“ADMIRALTY及图”商标驳回复审行政纠纷案中,国家工商行政管理总局商标评审委员会(下称商评委)即认为,申请商标需通过其传达的经营者的主体信息间接地发挥区分商品来源的识别作用,因而不具备商标所应有的显著特征。对此,法院认为:一方面,申请商标“ADMIRALTY及图”与“英国国防部”之间并不存在直接的“传达经营者主体信息”的关系;另一方面,申请商标中的英文“ADMIRALTY”和图形分别指向“英国海军部”和“英国水文局”,能够起到识别商品或服务来源的作用。因此,申请商标并非属于我国现行商标法第十一条第一款第(三)项所规定的“其他缺乏显著特征”的标志。在此基础上,法院判决撤销了商评委作出的驳回复审决定。